יוסי יובל

זוכה פרס קריל 2016
אוניברסיטת תל אביב 

ד"ר יוסי יובל (Yossi Yovel)

תמצית מחקר:

האקולוגיה ומדעי המוח הם שני תחומי מחקר ענקיים כמעט ללא תקשורת ביניהם למרות העניין המשותף הברור: אקולוגים מתעניינים ביחסי הגומלין בין בעל החיים לסביבה שלו בעוד מדעני מוח חוקרים כיצד מעצבת הפעילות העצבית את התנהגות החיה (בסביבה הטבעית שלה). המוטיבציה המחקרית העיקרית שלי היא לגשר בין שתי הדיסציפלינות האלה על ידי פיתוח טכנולוגיה לחקר בעלי חיים מתנהגים בסביבתם הטבעית. מטרת המשנה שלי היא לקדם מחקר כמותי בהתנהגות בעלי חיים. החשיבות של מחקר בחיות מתנהגות (לעומת חיות מורדמות או מקובעות) ברורה כיום לכל חוקר מוח, לאחר שמחקרים רבים הראו שהמוח של חיה מתנהגת פועל באופן שונה מזה של חיה מקובעת. למרות המהפכה שעוברים מדעי המוח בעשורים האחרונים, עיקר המאמץ מושם על פיתוח שיטות חדשניות להקלטת פעילות נוירונלית, בעוד מחקר ההתנהגות נותר מאחור. באמצעות חיית מודל מתאימה – העטלף – והקצאת משאבים רבים לקידום טכנולוגיות זעירות, אנחנו שואפים לחקור התנהגות של עטלפים באופן כמותי ומדויק בין אם הם מעופפים בחדר תעופה במעבדה או בגובה אלף מטר בסביבה הטבעית שלהם. חלק שני במעבדה מתרכז בחקיינות ביולוגית – Bio-mimicry בשאיפה ליישם את הידע שאנחנו רוכשים על הסונר העטלפי, בייחוד במשימות רובוטיות.

בניגוד למרבית מדעני המוח החוקרים התנהגות ביונקים, איני עובד עם מכרסמים או פרימטים. עטלפים הם אחת מקבוצות היונקים מהצליחות ביותר ומהווים כחמישית ממיני היונקים על פני כדור-הארץ. הם היונקים המעופפים היחידים וביחד עם לוויתני שיניים הם אחת משתי קבוצות המשתמשות בסונר כדי לחוש את הסביבה. השימוש בחוש אקטיבי (סונר) מהווה יתרון ברור מאוד למחקר התנהגות כמותי. העטלף משמיע קולות ומנתח את ההדים החוזרים כדי להתמצא בסביבה באופן אקוסטי והקלטה שלו באמצעות מיקרופונים מאפשרת לחוקר לעקוב אחרי ההתנהגות הסנסורית שלו מרחוק ובקלות יחסית. ההקלטה של העטלף מקנה כמה יתרונות בולטים: (1) העובדה שהעטלף משנה את מאפייני האותות שלו על פי המשימה שהוא מבצע (למשל לפני ואחרי מציאת טרף) מאפשרת לחוקר לזהות שינויים מהירים בהתנהגות שלו. (2) הקלטת הסונר של העטלף מאפשרת לדעת בדיוק גבוה בזמן מתי הוא אוסף מידע חושי על הסביבה – דבר שכמעט אי אפשר לעשות עם חושים אחרים. (3) המעקב אחר הסונר מאפשר לשבש את המידע הסנסורי הנקלט על ידי העטלף בזמן אמיתי כדי לבחון את התגובה הסנסורית שלו לשיבוש (שוב בעזרת ההקלטות).

זוכי פרס קריל

// order posts by year $posts_by_year;