עילי קובץ

פרס קריל 2022
אונ’ בן-גוריון

ד”ר עילי קובץ’ מהפקולטה למדעי הטבע, המחלקה לפיזיקה באוניברסיטת בן גוריון זוכה בפרס קריל לשנת 2022 עבור תרומות מקוריות בתחום הקוסמולוגיה התאורטית ושילובן עם נתוני סקרים אסטרונומיים חדישים.

 

המודל הסטנדרטי של הקוסמולוגיה מתאר את התפתחות היקום משבריר שנייה לאחר המפץ הגדול ועד ימינו בעזרת מספר קטן של פרמטרים. בשני העשורים האחרונים נערכו שורה של מבחנים תצפיתיים שאפשרו את מדידת הפרמטרים בדיוק של אחוזים בודדים. למרות זאת, נותרו עדיין מספר שאלות גדולות ללא מענה: מהו החומר האפל? מהי האנרגיה האפלה המניעה את ההתפשטות המואצת של היקום והאם היא משתנה בזמן? ומה מאפיין את תקופת האינפלציה הקוסמית בראשית היקום? נמצאו גם מספר סטיות מהותיות בין המודלים לבין התצפיות. המחקר של ד”ר קובץ עוסק בשאלות חשובות אלה מנקודת מבט פנומנולוגית-תיאורטית. הוא מפתח מודלים חדישים במטרה להסביר את התצפיות ופרסם עבודות חשובות ומקוריות העוסקות בקרינת הרקע הקוסמית ובאפשרות כי מרביתו של החומר האפל הוא חורים שחורים מן היקום הקדום. ד”ר קובץ משתף פעולה עם  קבוצות מחקר נסיוניות שונות העוסקות בתחומים אלה ובקבוצת המחקר שלו מפתחים שיטות לאנליזה של ניסויים אלה, לחקר גלי כבידה ולקרינת רדיו ביקום הקדום.

Ely Kovetz

Krill Prize 2022
Ben-Gurion University

Although a widely accepted cosmological model has been established and has withstood multiple observational tests over the last two decades, there remains a series of unanswered questions regarding the fundamental properties of our Universe, such as what is dark matter? What is dark energy? And what drives the period of cosmic inflation at the nexus of the big-bang?

Kovetz’s research focuses on phenomenology in cosmology and stretches between two focal points. One is the development of models to address these fundamental questions and determine if they have potential observable signatures. The other is to confront the flood of data from a host of ambitious observational campaigns targeting the deep Universe using modern analytic, simulation and statistical methods to look for evidence in support or against the different theoretical models.

סיון רפאלי אברמסון

פרס קריל 2022
מכון ויצמן

ד”ר סיון רפאלי אברמסון מהפקולטה לכימיה ומדעי החומרים במכון ויצמן למדע, זוכה בפרס קריל לשנת 2022 עבור תרומות ייחודיות להבנה התאורטית של מצבים המעוררים על ידי אור בחומר מוצק.

 

ד”ר אברמסון עוסקת בחישובים קוונטים של חומרים בעלי מבנה מורכב. קבוצת המחקר שלה מתעניינת במיוחד בעירור אנרגטי של חלקיקים בחומרים כאלה לאחר שמוקרן עליהם אור, ובתלות של התהליכים הדינמיים הנוצרים מכך בסימטריה, במימדיות, ובהרכבו של החומר. המעבדה מפתחת שיטות חישוב מתקדמות ונעזרת במחשבי על גדולים. הדבר מאפשר חישוב מדויק יותר של האינטראקציה בין אור וחומר, ועוזר למצוא מנגנונים המובילים אנרגיה בצורה מיטבית תוך הבנת התלות במבנה החומרים ובדרכים שונות לשבירת מבנה זה. בשיתוף פעולה עם קבוצות מחקר נוספות, קבוצת המחקר של ד”ר אברמסון מגבשת כללים עקרוניים לעיצוב חומרים, לשימושים יעילים יותר באנרגיה מתחדשת, ולדרכים חדשות לשמירת מידע קוונטי.

Sivan Refaely-Abramson

Krill Prize 2022
Weizmann Institute of Science

Understanding the energetics and dynamics of excited states formed by light-matter interactions is essential for applications across optoelectronics and photophysics. In systems of reduced dimensionality, strongly-bound particles named excitons serve as the main energy carriers, with long diffusion and relaxation lifetimes. As exciton dynamics are coupled to optical selection rules that stem from the atomic structure, enhanced exciton transport efficiency
can be achieved through local structural modifications, such as atomic impurities, interface design, and crystal fluctuations. Yet current theories lack a predictive description of the underlying interactions due to such structural modifications, highlighting the need for new tools that can capture these complex exciton dynamics.
Taking advantage of ever-growing computational frontiers, our research group aims to derive and apply new theoretical approaches, based on the predictive many-body perturbation theory, to compute exciton dynamics as a function of structural complexity in realistic materials. We explore and examine our approaches on emerging excitonic systems of reduced dimensionality, e.g., organic molecular crystals, layered transition metal dichalcogenides, and two-dimensional hybrid perovskites. We are particularly interested in studying the effect of atomic defects, heterostructure compositions, and lattice fluctuations on the mechanisms dominating exciton relaxation and diffusion and their resulting mobility and lifetime.
Rafaely’s research is thus focused on gaining a comprehensive and predictive understanding of the underlying physics dominating complex excited-state phenomena in materials of emerging interest via front-line computations. As such, Rafaely’s Lab aim at offering novel and tunable design principles for optimized functionality in applications ranging from efficient conversion and storage of sunlight energy to intelligent design of quantum emitters and materials-based quantum computing.

מורן יסעור

פרס קריל 2022
האונ’ העברית בירושלים

ד”ר מורן יסעור מהפקולטה לרפואה המחלקה למיקרוביולוגיה וגנטיקה מולקולארית באוניברסיטה העברית בירושלים זוכה בפרס קריל לשנת 2022 עבור מחקריה על אוכלוסיות חיידקים בתינוקות והשפעתן על בריאות הילד.

לחיידקי המעי תפקיד חשוב בסינתזה של ויטמינים שהגוף אינו יכול לייצר, בפירוק האוכל והפקת האנרגיה ממנו, ובקביעה לאילו רכיבים יפתח הגוף רגישות ולאילו לא. במעבדה של ד”ר יסעור חוקרים את טריליוני החיידקים הנמצאים בגוף האדם, מחפשים את הגורמים המשפיעים על היווצרות אוכלוסייה זו בינקות, ובודקים את השפעת הרכב החיידקים על בריאות הילד. המחקר כולל איסוף דוגמאות מילדים, ולעיתים גם מאמותיהם, ואפיון אוכלוסיות החיידקים בכל דגימה. המעבדה משתמשת בטכנולוגיות ריצוף דנא מתקדמות ומפתחת כלים חישוביים המאפשרים אנליזה של הדינמיקה של אוכלוסיות החיידקים וזיהוי החיידקים המאחסנים גנים שונים, לדוגמא גנים המקנים לחיידקים עמידות לאנטיביוטיקה. גישה משולבת זו מאפשרת לצוות המעבדה של יסעור להבין טוב יותר את מעבר החיידקים הטבעי בין אם לילדה ואת השלכות המיקרוביום על בריאות הילד.

Moran Yassour

Krill Prize 2022
The Hebrew University of Jerusalem

In the Yassour lab, we study the infant gut microbiome, its maternal origins, its natural history in the first few years of life, and its impact on pediatric health. Our research is based on establishing diverse human cohorts, longitudinally sampling newborns, infants, and children (and often their mothers as well) and profiling their microbial communities. We combine multiple DNA sequencing technologies with cutting-edge computational methods to better characterize the dynamics of these microbial communities and to identify the microbial hosts of genes of interest, such as antibiotic resistance and carbohydrate-utilizing genes. This combined approach coupled with unique human cohorts, helps us understand the mother-to-child vertical transmission of bacteria, and its impact on pediatric health.