Nir Shlezinger

Krill Prize 2024
Ben-Gurion University

Nir Shlezinger

 

Affiliation at the time of the award:

Ben-Gurion University

School of Electrical and Computer Engineering

 

Award Citation:

“for his groundbreaking work in the fields of machine learning, signal processing, communication, and information theory.”

 

Dr. Shlezinger’s research encompasses diverse topics including machine learning, signal processing, communication, and information theory. His work in model-based machine learning has revolutionized the field, offering hybrid solutions that combine classical inference with deep learning techniques. These methodologies have advanced critical tasks in wireless communication and tracking dynamic systems and established his status as a thought leader in signal processing.

Dr. Schlesinger’s work has led to practical applications with far-reaching consequences. For example, his research in the fields of massive MIMO networks, joint radar communication systems, and dynamic massive antennas, such as Dynamic Metasurface Antenna (DMA), has been particularly influential. Additionally, he developed elegant methods for designing signal acquisition systems that enable the use of a smaller number of bits, resulting in savings in memory, power, and costs.

Dr. Shlezinger’s research productivity and dedication are exceptional. He serves as an editor for several important scientific journals, has played key roles in organizing workshops and meetings at prestigious conferences, and has demonstrated his commitment to fostering innovation and discourse within the scientific community. His dedication to teaching and mentorship is commendable. Despite his obligations in military reserve service, he continues to inspire and mentor students and has received awards for teaching excellence. In doing so, he sets an example of how to cultivate intellectual growth, professional development, and social responsibility. Through his multifaceted contributions, Dr. Shlezinger serves as an inspiration to his colleagues and fellow academics.

Dr. Shlezinger completed bachelor’s, master’s, and doctoral degrees in electrical and computer engineering at Ben-Gurion University. He pursued post-doctoral studies in electrical engineering at the Technion and in mathematics and computer science at the Weizmann Institute. Currently, he serves as a senior lecturer in the Faculty of Electrical and Computer Engineering at Ben-Gurion University.

 

ניר שליזנגר

פרס קריל 2024
אונ’ בן-גוריון

ניר שליזנגר

 

שייכות בעת הענקת הפרס:

אוניברסיטת בן גוריון בנגב

הפקולטה למדעי ההנדסה

ביה”ס להנדסת חשמל ומחשבים

 

נימוק למתן הפרס:

“על עבודתו פורצת הדרך בתחומי למידת מכונה, עיבוד אותות, תקשורת ותורת המידע”

 

מחקרו של ד”ר שלזינגר מקיף נושאים מגוונים הכוללים למידת מכונה, עיבוד אותות, תקשורת ותורת המידע. עבודתו בלמידת מכונה מבוססת מודל חוללה מהפכה בתחום, והציעה פתרונות היברידיים המשלבים הסקה קלאסית עם טכניקות של למידה עמוקה. מתודולוגיות אלה קידמו משימות קריטיות בתקשורת אלחוטית ומעקב אחר מערכות דינמיות, וביססו את מעמדו כמוביל מחשבתי בעיבוד אותות.

עבודותיו של ד”ר שלזנגר הובילו ליישומים מעשיים להם השלכות מרחיקות לכת, לדוגמא מחקריו בתחומי רשתות MIMO מסיביות, מערכות תקשורת מכ”ם משותפות, ואנטנות מאסיביות דינמיות Dynamic Metasurface Antenna (DMA) . השיטות האלגנטיות שפיתח לתכנון מערכות רכישת אות מאפשרות שימוש במספר קטן יותר של ביטים המיתרגם לחיסכון בזיכרון, בהספק, ובעלויות.

הפרודוקטיביות המחקרית והמסירות של ד”ר שלזינגר יוצאות דופן. הוא משמש כעורך במספר מגזינים מדעיים חשובים, מילא תפקידי מפתח בארגון סדנאות ומפגשים בכנסים יוקרתיים, והוכיח את מחויבותו לטפח חדשנות ושיח בתוך הקהילה המדעית. מסירותו להוראה והנחיה ראויה לשבח. למרות מחויבויותיו בשירות מילואים בצבא, המשיך לעורר השראה וללוות תלמידים, וקיבל פרסים על הצטיינות בהוראה. בכך הוא מהווה דוגמא כיצד ניתן לטפח צמיחה אינטלקטואלית, התפתחות מקצועית, ואחריות חברתית.  עקב תרומותיו הרב-גוניות  מהווה ד”ר שלזינגר השראה לעמיתיו ולאנשי אקדמיה נוספים.

ד”ר שלזינגר השלים תואר ראשון, שני ושלישי בהנדסת חשמל ומחשבים באוניברסיטת בן-גוריון, פוסט דוקטורט בהנדסת חשמל בטכניון, ופוסט דוקטורט נוסף במתמטיקה ומדעי המחשב במכון ויצמן. כיום הוא מרצה בכיר בפקולטה להנדסת חשמל ומחשבים באוניברסיטת בן-גוריון.

 

Chaya Keller

Krill Prize 2024
Ariel University

Chaya Keller

 

Affiliation at the time of the award:

Ariel University

Computer Science Department 

 

Award Citation:

“for significant contributions in the field of discrete and computational geometry”.

 

Dr. Chaya Keller’s research focuses on discrete and computational geometry. Her achievements in research are broad and impressive, recognized worldwide. Her work provides mathematical insights from geometry to engineer solutions for various applied problems, particularly in technology fields. For example, her research in frequency distribution for cellular antennas aims to optimize cellular reception across multiple frequencies at any given point. Another study by Dr. Keller involved using geometric tools to locate coronavirus patients, ensuring privacy protection by preventing the disclosure of personal information.

Dr. Keller was part of an international team that successfully solved the “Ringle problem” – a mathematical challenge in graph coloring that had remained unsolved for 60 years. The researchers demonstrated that no finite number of colors would be sufficient to color any set of circles in a plane such that every two tangent circles would be painted in different colors. Among her other achievements, we can mention her contributions to Krasnoselskii numbers, Helly-type theorems, and the theory of geometric graphs.

Dr. Keller earned her bachelor’s degree from Bait Vagan College in Jerusalem, followed by master’s and doctoral degrees from the Hebrew University of Jerusalem. She completed her post-doctoral studies at Ben Gurion University, after which she served as a research fellow at the Technion. Currently, she is a faculty member at the School of Computer Science at Ariel University. Throughout her career, Dr. Keller has been actively involved in initiatives to promote and enrich girls’ participation in mathematical studies. She has developed courses for training mathematics teachers, created teaching systems, and worked to make advanced mathematical content accessible.

 

חיה קלר

פרס קריל 2024
אוניברסיטת אריאל

חיה קלר

 

שייכות בעת הענקת הפרס:

אוניברסיטת אריאל בשומרון

בית הספר למדעי המחשב

 

נימוק למתן הפרס:

“על תרומות משמעותיות בתחום הגיאומטריה הבדידה והחישובית”

 

מחקריה של ד”ר חיה קלר עוסקים בגיאומטריה הבדידה  והחישובית. הישגיה המחקריים רחבים ומרשימים ומוכרים בעולם הרחב. עבודתה מספקת תובנות מתמטיות מתחום הגיאומטריה אשר מסייעות למציאת פתרון הנדסי לבעיות יישומיות, בין היתר בתחומי הטכנולוגיה, לדוגמא מחקרה בתחום חלוקת תדרים לאנטנות סלולריות לשימוש במעט תדרים עם קליטה סלולרית מיטבית בכל נקודה. מחקר אחר של ד”ר קלר עסק באיתור מיקומם של חולי קורונה תוך שימוש בכלים גיאומטריים במטרה למנוע חשיפת מידע פרטי על החולים.

ד”ר קלר הייתה חלק מצוות בינלאומי שהצליח למצוא פתרון ל”בעיית רינגל” – בעיה מתמטית בתחום צביעת הגרפים שלא נפתרה במשך 60 שנה. החוקרים הוכיחו כי שום מספר סופי של צבעים לא יספיק כדי לצבוע כל קבוצה של מעגלים במישור כך שכל שני מעגלים המשיקים זה לזה ייצבעו בצבעים שונים. בין הישגיה הנוספים ניתן למנות את עבודתה על מספרי קרסנוסלסקי  “Krasnoselskii”, על משפטים מסוג הלי “Helly-type theorems”, ועל תורת הגרפים הגיאומטריים.

ד”ר קלר סיימה תואר ראשון במכללת בית וגן בירושלים, תואר שני ושלישי באוניברסיטה העברית בירושלים, פוסט־דוקטורט באוניברסיטת בן גוריון, לאחריו מכן הייתה עמיתת מחקר בטכניון. כיום היא חברת סגל בבית הספר למדעי המחשב באוניברסיטת אריאל.  ד”ר קלר הייתה גם מעורבת במשך השנים בפעילויות לקידום והעשרת בנות בלימודי מתמטיקה, בניית קורסים להכשרת מורים למתמטיקה, בניית מערכי הוראה, והנגשת תכנים מתמטיים מתקדמים.

Raya Sorkin

Krill Prize 2024
Tel-Aviv University

Raya Sorkin

 

Affiliation at the time of the award:

Tel Aviv University

Raymond & Beverly Sackler Faculty of Exact Sciences

School of Chemistry

 

Award Citation:

“for her significant contributions to the understanding of mechanisms and roles of proteins in the cell membrane”

 

Many physiological processes are characterized by dramatic changes in cell membranes. Dr. Sorkin’s work focuses on the effect of cell membrane curvature and surface tension on the activity of proteins involved in fertilization, cell-to-cell communication, and viral infection. Understanding the role of these proteins and how to control their activity will contribute in the long term to the development of new fertility treatments, non-hormonal contraceptives, and antiviral drugs.

Dr. Sorkin and her lab team have deciphered the process of creating microsomes, recently discovered cellular organelles formed due to local swelling of membrane fibers during cell migration. Microsomes store intracellular biomolecules such as DNA, RNA, proteins, and even intact organelles like mitochondria within them. Later, they are released into the environment as membrane bubbles used for information transfer and intercellular communication. Once released, microsomes can assess the neighboring cell’s condition. Understanding this mechanism contributes to a deeper understanding of various diseases, including different types of cancer, caused by defective communication processes between cells. This paves the way for designing innovative treatments for these diseases and producing targeted biological drugs based on microsomes.

Dr. Raya Sorkin received her bachelor’s degree in biochemical engineering from the Technion, a master’s degree in materials engineering from Tel Aviv University, and a doctorate in chemistry from the Weizmann Institute of Science. She completed post-doctoral research in biophysics at the Vrije Universiteit in Amsterdam and additional post-doctoral research in physical chemistry at Tel Aviv University. Currently, she serves as a senior lecturer at the School of Chemistry at Tel Aviv University.

 

רעיה סורקין

פרס קריל 2024
אונ’ תל-אביב

רעיה סורקין

 

שייכות בעת הענקת הפרס:

אוניברסיטת תל-אביב

הפקולטה למדעים מדויקים ע”ש ריימונד ובברלי סאקלר

ביה”ס לכימיה

 

נימוק למתן הפרס:

“על תרומות משמעותיו להבנת מנגנונים ותפקידי חלבונים בקרום התא”

 

תהליכים פיזיולוגיים רבים מאופינים על ידי שינויים דרמטיים בקרומי התאים (ממברנות התאים). עבודתה של ד”ר סורקין מתמקדת בהשפעת עקמומיות ומתח הפנים של קרום התא על פעילותם של חלבונים הקשורים להפריה, לתקשורת בין תאים, ולהדבקה על ידי וירוסים. הבנת תפקידם של חלבונים אלה, ואופן הבקרה של פעילותם, תתרום בטווח הארוך לפיתוח טיפולי פוריות חדשים, אמצעי מניעה לא הורמונאליים, ותרופות אנטי-ויראליות.

ד”ר סורקין וצוות המעבדה שלה הצליחו לפענח את תהליך יצירת המיגרוזומים- אברונים תאיים שהתגלו לאחרונה הנוצרים בעקבות התנפחות מקומית של סיבי ממברנה הנוצרים במהלך נדידת תאים. המיגרוזמים אוגרים בתוכם ביו-מולקולות תוך תאיות כמו דנ”א, רנ”א, חלבונים ואף אברונים שלמים כמו המיטוכונדריה. בשלב מאוחר יותר הם מתנתקים מהתא ומשתחררים לסביבה בצורה של בועיות ממברנה המשמשות להעברת מידע ולתקשורת בין תאית. לאחר השחרור המיגרוזמום נאספים ע”י תאים אחרים וכך למעשה יכול תא מסוים לדעת מה מצבו של התא השכן.  פענוח מנגנון זה תורם להבנה מעמיקה יותר של מחלות שונות, כמו סוגים שונים של סרטן, הנגרמות כתוצאה מתהליכי תקשורת לקויים בין תאים. הדבר טומן בחובו יכולות עתידיות לתכנון טיפולים חדשניים למחלות אלה ולייצור תרופות ביולוגיות ממוקדות מטרה המבוססות על מיגרוזמים.

ד”ר רעיה סורקין למדה תואר ראשון בהנדסה ביו-כימית בטכניון, תואר שני בהנדסת חומרים באוניברסיטת תל-אביב, דוקטורט בכימיה במכון ויצמן למדע, פוסט דוקטורט בביופיזיקה ב-Vrije Universitet  שבאמסטרדם, ופוסט דוקטורט נוסף בכימיה פיזיקלית באוניברסיטת תל אביב. כיום היא מרצה בכירה בביה”ס לכימיה באוניברסיטת תל אביב.

Hila Peleg

Krill Prize 2024
Technion

Hila Peleg

 

Affiliation at the time of the award:

Technion

Computer Science Department

 

Award Citation:

“for significant contributions to the development of tools that increase productivity and reliability in code writing by programmers”

 

Dr. Hila Peleg’s research focuses on programming languages, software engineering, and human-machine interfaces. She specializes in developing tools and programs that enhance productivity and reliability in code writing by programmers, particularly in the synthesis of software and programming tools. Software synthesis enables programmers to concentrate on the fundamental aspects of their work, such as problem-solving. However, it often requires programmers to define code requirements in advance, which can be challenging when many aspects, such as application details and task division, are unknown. Dr. Peleg’s studies on this topic highlight the gaps between the available programmer knowledge and software requirements. Dr. Peleg is working on the development of “Exploratory Program Synthesis”, which will assist programmers in understanding initial requirements even when information is lacking. This approach introduces new tools and enables programmers to produce code aligned with the project’s goals and workflow.

Dr. Hila Peleg holds bachelor’s and master’s degrees from Tel Aviv University, a doctorate from the Technion, and completed a post-doctoral fellowship at the University of California, San Diego. She currently serves as a senior researcher and lecturer in the Faculty of Computer Science at the Technion. In addition to her scientific work, she also holds a bachelor’s degree in literature and organizes conferences for the Israeli Society for Science Fiction and Fantasy.

הילה פלג

פרס קריל 2024
טכניון

הילה פלג

 

שייכות בעת הענקת הפרס:

הטכניון – מכון טכנולוגי לישראל

הפקולטה למדעי המחשב ע”ש הנרי ומרילין טאוב

 

נימוק למתן הפרס:

“על תרומות משמעותיות בפיתוח כלים המגבירים את הפרודוקטיביות והאמינות בכתיבת קוד על ידי מתכנתים”

 

מחקרה של ד”ר הילה פלג עוסק בשפות תכנות, הנדסת תכנה, וממשק אדם-מכונה. עבודתה מתמקדת בפיתוח כלים ותוכניות אשר מגבירים את הפרודוקטיביות והאמינות בכתיבת קוד ע”י מתכנתים. במיוחד היא חוקרת סינתזה של תוכנה וכלים תכנותיים. הסינתזה בתוכנה מאפשרת למתכנתים להתמקד בהיבטים העקרוניים של עבודתם – פתרון בעיות. סינתזה מחייבת את המתכנת להגדיר  מראש את דרישות הקוד אך אלה אינן זמינות לעיתים שכן היבטים רבים, כגון פרטי היישום והחלוקה לתת-משימות, אינם ידועים מראש. מחקרים שערכה ד”ר פלג בנושא זה מדגישים את התהום הפעורה בין מה הידע הזמין למתכנת לבין דרישות התוכנה. פתרון אפשרי לפרדוקס זה נמצא ב-Exploratory Programming  שם שיפור הבנת הקוד מושג על ידי כתיבתו.  ד”ר פלג עובדת על פיתוח  Exploratory Program Synthesis אשר יתמוך  במתכנת במקרה של “חורים” בהבנת הדרישות הראשוניות. גישה זו מספקת כלי עבודה חדשים ומאפשרת למתכנתים לייצר קוד התואם את מסלול העבודה ואת תכליתה.

ד”ר הילה פלג היא בוגרת תואר ראשון ושני באוניברסיטת ת”א, דוקטורט מהטכניון ופוסט דוקטורט מאוניברסיטת קליפורניה, סן דייגו. כיום היא חוקרת ומרצה בכירה בפקולטה למדעי המחשב בטכניון. בנוסף על עבודתה המדעית היא מחזיקה גם בתואר ראשון בספרות ומארגנת כנסים של החברה הישראלית למדע בדיוני ופנטזיה.

Itamar Harel

Krill Prize 2024
The Hebrew University

Itamar Harel

 

Affiliation at the time of the award:

The Hebrew University of Jerusalem

The Alexander Silberman Institute of Life Science

 

Award Citation:

“for his groundbreaking work in developing a unique model and identifying the activity of proteins associated with the aging process”.

 

Life expectancy increased significantly during the 20th century, leading to a rise in the prevalence of age-related diseases. As individuals age, various physical phenomena develop, including cell degeneration, DNA damage, weakening of the immune system, and protein folding malfunctions that damage their structure. These factors contribute to diseases and impairments in physical and mental health.

Dr. Itamar Harel studies the biology of aging in vertebrates, investigating why males and females are sometimes predisposed to different age-related diseases and how aging rates vary among different animal species. He has focused his research on the African turquoise killifish and developed an innovative model that allows for the study of organismal aging and the genetics behind age-related diseases in an efficient, rapid, and cost-effective manner. The killifish serves as a convenient model for studying aging because, on the one hand, it is a vertebrate with all the organs and genes found in humans, and, on the other hand, it is small and has the shortest lifespan of all vertebrates that can be cultivated in the laboratory. Using this model, Dr. Harel examines manipulations that may affect the rate of aging and postpone age-related diseases.

Many diseases associated with old age, such as Parkinson’s and Alzheimer’s, result from malfunctions in protein folding. Dr. Harel has identified several proteins whose folding is damaged with age, leading to increased aggregation and prion-like behavior, which can infect other proteins and disrupt their normal folding process. Additionally, Dr. Harel has identified new mechanisms that affect the rate of aging differently between males and females. For example, he recently discovered an intricate connection between the reproductive system and life expectancy, finding that certain changes in sex cells (sperm and eggs) can affect the entire organism, leading to longer lifespan in males and increased DNA repair in females. These studies contribute to the development of new strategies to halt or delay the aging process.

Dr. Itamar Harel earned his bachelor’s degree in biology from Ben-Gurion University, a doctorate from the Weizmann Institute of Science, and completed a post-doctorate at Stanford University. He currently serves as a senior lecturer in the Faculty of Mathematics and Natural Sciences at the Hebrew University of Jerusalem.

איתמר הראל

פרס קריל 2024
האונ’ העברית בירושלים

איתמר הראל

 

שייכות בעת הענקת הפרס:

האוניברסיטה העברית בירושלים

הפקולטה למתמטיקה ולמדעי הטבע,

המכון למדעי החיים ע”ש אלכסנדר סילברמן, המחלקה לגנטיקה

 

נימוק למתן הפרס:

“על עבודתו פורצת הדרך בפיתוח מודל ייחודי וזיהוי פעילות חלבונים הקשורים בתהליך ההזדקנות”

 

תוחלת החיים עלתה משמעותית במרוצת המאה ה-20, ועמה עלה גם שיעורן של מחלות הזיקנה. עם הגיל מתפתחות תופעות פיזיות כגון התנוונות תאים, נזקי די-אן-אי, היחלשות מערכת החיסון ותקלות בקיפול חלבונים הפוגעות במבנה שלהם. כל אלה מובילים למחלות, ולפגיעה בבריאות הפיזית והנפשית.

ד”ר איתמר הראל חוקר את הביולוגיה של ההזדקנות בבעלי חוליות, ושואל מדוע זכרים ונקבות חשופים לעיתים למחלות זקנה שונות, וכיצד מינים שונים של בעלי חיים מזדקנים בקצב כל כך אחר אחד מהשני. הוא חקר דג מסוג African turquoise killifish ופיתח מודל חדשני המאפשר לחקור איך אורגניזם מזדקן ואת הגנטיקה מאחורי מחלות זקנה בצורה יעילה, מהירה וזולה. הקילי-פיש מהווה מודל נוח לחקר זקנה מכיוון שמצד אחד הוא בעל חוליות, ומכיל את כל האיברים והגנים שיש לנו, ומצד שני הוא קטן ומשך החיים שלו הוא הקצר ביותר מכל בעלי החוליות שניתן לגדל במעבדה. באמצעות מודל זה בוחן ד”ר הראל מניפולציות שעשויות להשפיע על קצב ההזדקנות ולדחות מחלות הרסניות תלויות-גיל.

מחלות רבות הקשורות לזקנה כגון פרקינסון ואלצהיימר נגרמות מתקלות בקיפול החלבונים. ד”ר הראל זיהה מספר חלבונים שקיפולם נפגע עם הגיל, עוברים אגרגציה מוגברת ומתנהגים כמו פריונים (חלבונים מידבקים) ויכולים להדביק חלבונים נוספים ולפגוע בקיפולם התקין.  בנוסף, זיהה ד”ר הראל מספר מנגנונים חדשים המשפיעים על קצב ההזדקנות, באופן שונה בין זכרים ונקבות. לדוגמא, הראל גילה לאחרונה קשר סבוך בין מערכת הרבייה לתוחלת החיים, ומצא כי שינויים מסוימים בתאי המין (זרע וביצית) יכולים להשפיע על האורגניזם כולו ולגרום להארכת חיי הזכרים, בעוד שבנקבות הם מגבירים תיקון נזקים בדי-אן-אי. מחקרים אלה מסייעים בפיתוח אסטרטגיות חדשות לעצירה או עיכוב של תהליך ההזדקנות.

ד”ר איתמר הראל הוא בוגר תואר ראשון מאוניברסיטת בן-גוריון בביולוגיה, תואר דוקטור ממכון ויצמן למדע, ופוסט-דוקטורט באוניברסיטת סטנפורד. כיום הוא מרצה בכיר בפקולטה למתמטיקה ומדעי הטבע באוניברסיטה העברית בירושלים.